Facebook开发AI语音助手,或是“钱途”未卜

雷锋网04-19 13:15阅读:221作者:Robot
导语:Facebook应该尽快行动起来,不然很有可能会被其他公司淹没。不过,一旦Facebook决定向这个市场进军,这就已经注定了一场恶战即将打响。

Facebook开发AI语音助手,或是“钱途”未卜

雷锋网注:【 图片来源:Gizmodo  所有者:Chip Somodevilla/Getty 】

即便Facebook近年来多次深陷舆论漩涡,但在科技创新方面,它从来不会缺席。

昨天凌晨(北京时间),CNBC率先报道称,从2018年初以来,Facebook就致力于开发一款基于AI的数字语音助手,欲与亚马逊的Alexa、苹果的Siri,以及Google Assistant展开角逐。而这一报道也证实了,小扎并没有放弃自己多年前的愿景。

命运多舛的M

Facebook开发AI语音助手,或是“钱途”未卜

雷锋网注:【 图片来源:Google图片  所有者:Facebook 】

早在多年前,马克·扎克伯格就有意打造一个强大的机器人网络。

他为Facebook Messager研发了一款助手M,计划将人工智能覆盖整个Messager,并为自动聊天功能、新闻提醒、为手机游戏提供动力,甚至帮用户叫车,订餐厅。

要启动M的话,用户需要点击Messenger APP底端的小按钮,并发送一条信息,就跟你在Facebook和好友聊天一样。M不仅能够理解自然语言,还能在交流过程中提出后续问题,并在完成任务时提示用户。

当时,Facebook的一名高管表示,M能够出色地完成任务,它能做的事远比其他虚拟助手多得多。

Facebook开发AI语音助手,或是“钱途”未卜

雷锋网注:上图为M与用户的互动

M听起来(或看起来)好像很优秀,但是现实却是另一回事。M的“优秀”基于它背后人类员工的帮助,而并非完全由AI技术驱动。而且,这个项目一直处于测试状态,并未对所有Messager用户开放。

Facebook在去年终止了这个项目。M尚未真正起飞就已经折翼了。

美中不足的Portal

Facebook开发AI语音助手,或是“钱途”未卜

雷锋网注:上图为研究人员 Jane Manchun Wong发布的相关信息

 图中显示了“语音测试”(Aloha Voice Testing),以及已被 Facebook 解散的“M”Logo

Aloha是夏威夷语,代表爱、希望、和平和幸福。2018年秋季,Facebook的语音智能助理以“Aloha”的名字首次亮相。

随后,Facebook将Aloha与智能扬声器结合,创造出了一款配有屏幕的视频通讯聊天设备Portal,类似于谷歌的Home Hub或亚马逊的Echo Show。

Facebook开发AI语音助手,或是“钱途”未卜

使用这台设备,用户可以在Facebook Messenger上进行视频通话。而且,当时,Facebook还试图将语音功能融入Instagram等APP。

按理来说,这种专门为与Facebook、Instagram和WhatsApp互动而生的AI助手应该拥有独特且强大的技能。

但如今,它只能响应与启动Facebook Messenger视频聊天相关的简单语音命令。而更复杂的任务,比如播放音乐或天气预报,则要由该设备内置的亚马逊Alexa来处理。

说来也有点讽刺,Facebook自己开发的智能助手却没有纯正的Facebook“血统”。

未可知的“神秘来宾”

据CNBC表示,在宣布关闭M前不久,Facebook就已经筹划研发功能更强大的AI语音助手(本文开头已提及)。研发事项由华盛顿雷德蒙德的一个团队负责。据两位知情人士透露,该团队一直在联系智能音箱的供应商。

另一方面,Facebook增强和虚拟现实部门总监Ira Snyder担任项目主管。而从Snyder的领英主页可以发现,他正在指导一个名为“Facebook Assistant”的项目,“Facebook Assistant”是否会成为这个新产品的最终商业名称还有待考究。

Facebook的一名发言人表示,“我们正在努力开发语音和AI助手技术,这些技术可能会用于我们的AR/VR产品,包括Portal、Oculus(Facebook旗下虚拟现实头显设备制造商)的产品和其他的产品。”语音命令对于AR和VR头显设备来说尤其重要,因为它们通常不与键盘、鼠标或触摸屏结合使用。

Facebook开发AI语音助手,或是“钱途”未卜

雷锋网注:【 图片来源:Engadget  所有者:PA Wire/PA Images 】

而且,开发语音功能可以让人们通过更多的方式来使用Facebook,比如让你在忙得不可开交或无法看屏幕的时候给朋友口述信息,然后接收者可以阅读设备自动转换的文本。

这一功能还可以为Facebook的语音导航提供动力,方便免提使用。

目前尚不清楚Facebook对新款AI语音助手的具体设想。或许Facebook不会将该产品定位为Alexa这样的语音助手,而是利用它来增强硬件设备的功能,又或许它会成为Facebook与其他语音生态系统的桥梁。

Facebook将于本月底举行年度F8开发者大会,更多关于这一新产品的信息可能会在这次大会上公布。

不过,从目前来看,一切都还是未知数。

“钱”途未卜的Facebook

众所周知,在语音助手市场的“重量级人物”里,比如Siri、Alexa(亚马逊)、Google Assistant,Cortana(微软)和Bixby(三星),根本找不到Facebook的影子。

抛开Facebook不谈,我们先来看一下目前市场的形势。

Facebook开发AI语音助手,或是“钱途”未卜

雷锋网(公众号:雷锋网)注:【 图片来源:Google图片  所有者:Strategy Analytics 】

根据Strategy Analytics的数据,Google Assistant和亚马逊Alexa撑起了语音助手市场的半壁江山。而且谷歌的发展势头迅猛,预计到2021年以后,谷歌甚至可能反超亚马逊。微软、苹果、百度等公司也不甘示弱。

另外,eMarketer公司的数据也显示,2018年,亚马逊和谷歌在该领域的市场份额分别为67%和30%,遥遥领先于其他企业。

总而言之,Facebook的语音革命还是慢了半拍,它没有语音助手,智能扬声器还在开发中,自己公司旗下的一些应用程序也没有配备语音通信功能。在这方面,Facebook可能会被完虐。

但好的趋势是,预计2022年,市场将暴增十倍。现在,Facebook想要进场分一杯羹也不算太迟。

严峻的形势确实是Facebook需要面临的一个挑战,但对于这家公司来说,真正的难题在于重建人们对其的信任。

虽然,不少人认为Facebook的视频聊天设备Portal很棒,但没有人会推荐它,因为Facebook的种种丑闻将自己推上了舆论的风口浪尖。

人们甚至会怀疑本次新产品的隐私安全性,从而投入Facebook的竞争对手怀中。

Wired杂志的一篇文章披露,Facebook在内部测试中发现,使用Portal的用户如果不知道该设备与Facebook有关,他们的反应会更积极。

无论如何,Facebook都应该尽快行动起来,不然很有可能会被其他公司淹没。不过,一旦Facebook决定向这个市场进军,这就已经注定了一场恶战即将打响。


雷锋网注:本文来自CNBC、TechCrunch、The Verge,由雷锋网整合。

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